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左翼活动家在社区黑客空间创立的生物技术机器人初创公司如何筹集 1000 万美元

Will Canine 的 Opentrons 筹集了八位数的资金来改变世界各地的实验室。

鲁克林最新一家资金雄厚的初创公司的起源出乎你的意料。
创始人Will Canine来到纽约参加反资本主义抗议活动“占领华尔街”。他从一个尘土飞扬的社区生物实验室和名为Genspace 的黑客空间中获得了创办生物技术和机器人公司的想法。

现在,Canine 宣布为其公司Opentrons筹集 1000 万美元种子资金,该轮融资由Khosla Ventures领投,其他重量级企业Lerer Hippeau Ventures和Y Combinator也参与其中。

Opentrons 的首要产品是一种用于生物实验室工作的 3D 打印机。它被称为 OT-2,可实现移液自动化,这在实验室中通常是一项单调且劳动密集型的任务。

“你会看到 20 小时的实验,研究生必须每 10 分钟给一个细胞注入剂量并拍照。但我们在圣地亚哥有一个用户,他使用我们的协议 API,只需点击“运行”就走开了,”Canine 在接受Technical.ly电话采访时解释道。

OT-2 看起来像一台 3D 打印机,一个带有透明门和侧面的盒子,以及一个可以按照编程移动的机械臂。但 OT-2 不是熔化并铺设灯丝,而是向试管架中添加精确量的液体。

“Opentrons 有一个令人惊叹的故事,”  Genspace 联合创始人兼前董事Ellen Jorgensen在一封电子邮件中说道。 “几年前,威尔·卡尼恩 (Will Canine) 和我在我以前的社区实验室一起上了几门生物技术课程。他注意到需要大量移液,而且很乏味。当时,他是纽约大学的一名学生,正在获得ITP项目的硕士学位,该项目是针对艺术家的技术项目。他有一个论文要求,并认为他在学校使用的 3D 打印机有可能转换为实验室的液体处理设备。他在我的社区实验室建造了他的第一个原型。”

乔根森去年推出了一个名为 “生物技术无国界”的类似社区,他继续说道:

这个故事很有趣,因为威尔不是科学家,他不知道实验室移液机器人已经存在。它们是大型精密机器,成本高达 10 万美元,并且存在复杂的软件和校准问题。威尔具有政治组织背景。但他在市场上找到了最佳位置。很少有实验室能买得起高价机器人,但他的 4,000 美元对于实验室来说是非常便宜的设备。成本低廉,是一件非常令人向往的事情。它没有大型设备的所有花哨功能,但大多数人不需要这些。

这似乎正是吸引风险投资如此大兴趣的原因。

Gilson和Andrew Alliance等机器人竞争对手也有类似的产品,但他们都没有在其网站上或可下载的产品手册中显示价格。据 Canine 称,这些机器的竞争对手的价格往往在 40,000 美元左右,这是他出售 OT-2 的 4,000 美元价格的 10 倍。

他如何做到这一点?

“所有其他机器人都基于工业机器人平台,”Canine 解释道。 “我们使用的是完全不同的供应链:桌面 3D 打印机。它具有同样精确的电机并且速度同样快。”

由于对日落公园 Genspace 的移液操作感到不满,Canine 与联合创始人Chiu Chau合作。那是2014年,Canine刚刚毕业。 Chau 在工程和制造方面拥有 20 多年的经验,两人开始在Kickstarter上推出该产品的早期版本。该活动从 237 名支持者那里筹集了 126,000 美元,并帮助他们在 2016 年进入著名的西海岸加速器 Y Combinator。

Opentrons 目前已落户 Dumbo,除了中国的 15 名员工外,该公司还拥有 30 名员工,据 Canine 称,Opentrons 已将其成本较低的移液机出售给全球 40 个国家的数百个实验室,其中包括麻省理工学院和哥伦比亚大学,以及包括发展中国家的社区学院和学校,这些国家以前买不起这样的机器。

我们询问了卡尼恩,他除了参与占领运动外,还曾为反资本主义杂志《新调查》工作过,现在的他对于资本主义的原型有何感想。

“老实说,我仍然认为占领华尔街的愿景是好的,但我也是一个实用主义者,我想创造美好的事物,”他回答道。 “风险投资是一种非常有效的工具,可以快速地将东西推向世界。”

似乎有不止一种方法可以到达沙山路。

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