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生命科学的未来是实验室自动化

“如果它飞、漂浮或乱伦,一定要租它。从长远来看,它更便宜。”这是英国企业家菲利克斯·丹尼斯所著的《如何致富》一书中的众多智慧瑰宝之一。如果丹尼斯先生今天还活着,他可能会将实验室设备添加到应该租用的物品清单中。

仅在使用时租用某物的吸引力正是按需经济的魅力所在。汽车95%的时间都花在停放上。通过使用 Uber,我们实现了汽车交通的民主化。我们还提高了昂贵机械的利用率。同样的价值主张也适用于实验室设备。

云端实验室自动化

当您可以使用价值数百万美元的实验室设备并且只需为您使用的设备付费时,创办公司就会容易得多。这就是基于云的实验室出现背后的想法,在那里你只需要一张信用卡就可以进行几乎任何实验。

翡翠云实验室

这个领域的先驱是我们在 2015 年首次报道的一家公司——Emerald Therapeutics:云端机器人实验室。自那篇文章之后,该公司更名为E merald Cloud Lab ( ECL ),并获得了9210 万美元的总融资。他们现在在云中提供完整的生命科学实验室,每个季度都会有新型实验室设备上线。

自成立以来,关于 ECL 的进展情况几乎没有被披露,但鉴于“ Rona ”每个人都呆在家里,我们只能假设他们的业务正在蓬勃发展。卡内基梅隆大学的一篇文章讨论了他们计划如何增加 ECL 云实验室产品的使用来培训本科生。云实验室正在从例外走向常态,ECL 并不是唯一一家从中受益的公司。

Strateos 机器人云平台

在我们 2018 年关于实验室自动化——生命科学家机器人的文章中,我们研究了一家名为 Transcriptic 的公司,该公司开始为合成生物巨头Ginkgo Bioworks提供实验室自动化服务。如今,Transcriptic 有了一个新名称——Strateos——迄今为止,他们已经获得了4430 万美元的融资。这个新名称是去年 Transcriptic 与 3Scan 合并时产生的,3Scan 是一家利用计算机视觉和机器人技术分析组织样本的初创公司,以每小时 3,600 片的速度切片组织,同时拍摄每片切片的图像。 3Scan 以前是手动过程,现在可以在一天内完成大约一年的组织样本处理。

合并后的公司现在提供的平台吸引了制药行业一些知名人士的注意。今年早些时候,礼来公司推出了一个在 Strateos 平台上开发的药物发现实验室,其中包括 100 多台仪器和超过 500 万种化合物的存储,所有这些都在闭环内。大洋彼岸,另一家初创公司也在开发用于药物发现的实验室自动化系统。

自动化药物发现

英国牛津初创公司 Arctoris 成立于 2016 年,已获得620 万美元资金,用于开发他们所谓的“世界上第一个全自动药物发现平台”。该平台专为药物发现流程量身定制,可为所有药物发现公司快速生成更深入、更丰富、更可靠的数据,包括但不限于Insilico等人工智能驱动的药物发现公司。

该平台的使用方式的一个很好的例子是他们与匈牙利初创公司 Turbine所做的工作,该公司正在使用人工智能模拟癌细胞。当 Turbine 通过模拟发现新的药物靶标时,Arctoris 随后使用其自动化湿实验室对其进行验证。我们多年来关注的所有人工智能药物发现公司都将是 Arcctoris 平台的潜在用户,用于测试新假设、收集数据、推进从体外测试到体内测试的项目,并满足监管机构的要求。

药物发现并不是实验室自动化的唯一利基应用。

自动化材料发现

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马萨诸塞州初创公司 Kebotix 成立于 2017 年,在披露的融资中筹集了1640 万美元后,最近从隐秘模式中脱颖而出。他们开发了一个平台,利用机器学习和实验室自动化来帮助发现新材料。在一个试点项目中,该平台使实验室用品和劳动力减少了五倍。这是根据VentureBeat 的一篇文章得出的,该文章讨论了 Kebotix 将如何首先专注于电子应用的分子发现,然后是新的聚合物和合金。

实验室自动化软件

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旧金山初创公司 Benchling 成立于 2012 年,已获得近1.12 亿美元的公开资金,用于开发一个统一平台,以集中和标准化实验室研究人员的所有研发数据。凭借 99% 的保留率,使用该软件的 270,000 名科学家显然发现了它的价值。如果您是一家生命科学公司,在自己的实验室设备上进行内部研发,Benchling 已成为必备的软件解决方案,就像 Salesforce 是任何企业销售部门的必备软件一样。

《福布斯》的一篇文章讲述了 Benchling 的一位投资者如何找到这家公司,因为他们投资组合中的所有生命科学公司都在采用该解决方案。这是因为该软件也被用于学术界,未来的员工和企业家已经习惯使用它。

实验室自动化不仅限于 ECL 和 Strateos 等全栈实验室解决方案。生产实验室设备的公司越来越倾向于将实验室工作流程自动化集成到硬件中。

实验室自动化硬件

在硬件方面,有许多公司在开发实验室自动化解决方案。我们之前研究过初创公司Opentrons,该公司正在开发一种旨在实现实验自动化的移液机器人技术,但也有很多私营公司在实验室自动化技术方面处于低调状态。内华达州的Hamilton Company就是这样的公司之一,该公司销售自动化液体处理工作站和样品管理系统。瑞士Chemspeed Technologies的自动化化学系统将多种仪器功能“浓缩”到一个平台中,从而简化了所需的操作。

结论

对于想要创业的人来说,越来越难辩称这个人阻碍了他们。现在任何人都可以通过信用卡使用地球上一些最先进的实验室设备,因此设备的获取并不是阻碍成功的问题,至少在发达市场如此。任何有互联网连接的人都可以获得世界信息,但也无法获得教育。

Twitter 的批评者经常批评富有的白手起家的企业家,却没有承认创造财富需要付出大量的工作。引用菲利克斯·丹尼斯的话:“当准备遇到机会时,就会发生运气。”现在,全球有更多的人可以幸运地创造明天的生命科学突破。

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