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软银投资纽约市新冠测试背后的机器人公司

2020 年 3 月 13 日星期五,美国纽约州新罗谢尔格伦岛公园的六车道 COVID-19 免下车检测设施内,一名身穿防护服的医护人员在做手势。唐纳德·特朗普总统计划宣布全国范围内 据两位知情人士透露,周五因冠状病毒爆发而进入紧急状态,援引《斯塔福德法案》为各州和市政府提供更多联邦援助打开了大门。 摄影师:Angus Mordant/彭博社,彭博社

(彭博社)——软银集团领投了对一家机器人初创公司 2 亿美元的投资,该公司帮助推动了纽约市的新冠病毒测试进程,使该公司的价值提升至 18 亿美元。

Opentrons Labworks Inc. 于 2013 年在布鲁克林成立,一年前估值为 9000 万美元。去年夏天,该公司帮助建立了纽约流行病应对实验室,以缓解该市大规模的检测延误。 Opentrons 的机器人使人类免于自己执行重复性任务,从而加快了这一过程,帮助该市现在每天测试多达 45,000 个拭子。

这场大流行激发了投资者对生命科学和机器人公司的兴趣,这些行业是应对新冠疫情的关键行业,对于预防未来疫情爆发也至关重要。根据 PitchBook Data 的数据,美国机器人公司今年已筹集了 43 亿美元的资金,是去年同期的两倍多。 2021 年迄今为止,生命科学公司已筹集了创纪录的 348 亿美元资金。

Opentrons 位于这两个行业的交叉点,创造机器人来帮助生命科学家实现许多实验和流程的自动化。

2020 年 7 月,Covid-19 检测需要 7 到 14 天才能返回纽约,费用高达 2,000 美元。 Opentrons 在流行病应对实验室 (PRL) 的流程将结果窗口缩短至 24 小时,并将成本削减至不到 28 美元。 PRL 也一直处于美国病毒测序的前沿,在 4 月底发现了 Delta 突变,并在纽约居民中发现了首例南非变种。对病毒基因组进行突变测序对于了解存在哪些变体以及它们的增殖范围非常重要。

此后,Opentrons 已对 200 万纽约人进行了测试,并在华盛顿和洛杉矶设立了额外的 Covid-19 中心。这些中心为学校进行“集中测试”,以每个孩子约 1 美元的成本对学生进行分组测试,并在第二天提供结果,使纽约等大城市系统负担得起且高效。政府机构、医院和企业也可以进行联合测试,Opentrons 正在探索在其他社区开放实验室,作为政府让美国人重返工作岗位的努力的一部分。乔·拜登总统发布了一项行政命令,要求大型私人雇主强制注射疫苗或定期进行检测。

首席执行官乔纳森·布伦南-巴达尔(Jonathan Brennan-Badal)在接受采访时表示:“我们认为这些实验室是应对任何流行病的基础设施的关键部分。”它们使 Opentron 能够快速部署新测试,以经济实惠的方式运行它们,并对阳性案例进行排序,以继续跟踪新变体的出现。 “生物学打开了解决人类许多重大挑战的大门,”布伦南-巴达尔在另一份声明中说。 “长期以来,科学家和临床医生一直被缓慢、昂贵且过于复杂的实验室解决方案所束缚,这些解决方案支撑着他们的工作。”

SoftBank Vision Funds 2 的董事 Angela Du 在通过她的配偶(一位在工作中使用该公司技术的研究科学家)发现 Opentrons 后领投了这轮融资。布伦南-巴达尔说,这就是公司经常寻找投资者的方式。 Opentrons 不断发展壮大,为教育部社区提供支持,该社区由来自 46 个国家的 1,000 多名科学家组成。该网络使 Opentrons 能够首先了解数千个不同客户的创新。当看到一项突破性的发明时,Opentrons 会利用其机器人帮助将其推向大众。

Khosla Ventures 也参与了本轮融资,前辉瑞公司首席执行官 Jeff Kindler 是投资者。 Opentrons 最近还将 Moderna Inc. 联合创始人 Robert Langer 添加到其团队中。兰格也是麻省理工学院 12 名研究所教授之一,领导 Opentrons 子公司 Neochromosome 的科学顾问委员会。

Langer的加入表明了Opentrons在疫苗业务以及药物开发和治疗方面的雄心。

2021 彭博社

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