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照片:纽约市最大的 COVID-19 实验室一探究竟

随着纽约市进入疫情大流行的危险新阶段,该市官员正在依靠三个月前开放的自己的 COVID-19 检测实验室推动的显着扩大的检测能力。

曼哈顿的实验室位于第一大道和东 29 街交汇处的一个科学综合体的 12 楼,可以说是该市抗击第二波疫情的最大武器:该实验室目前每天可以为 20,000 人进行测试。

一个月内,这一数字可能会增加到每天检测多达 10 万人。加上所有实验室,该市目前每天测试约 75,000 至 100,000 人。在危机初期,他们每天只能测试几百个样本。

实验室的周转时间相对较快。样品处理后约 11 个半小时即可得知结果。

周三短暂参观后,市长​​白思豪提醒记者,该实验室被称为流行病应对实验室,是该市经济发展公司倡议的成果。今年春季,官员们征求并审查了八项提案。其中,他们选择了 Opentrons,这是一家位于布鲁克林的小型机器人公司,因为它能够快速启动和运行设施,而且成本相对便宜——每次测试 28 美元,而国家私人实验室收取 100 美元。

夏季,当纽约市的检测周转时间因全国需求增加而紧张时,供应问题主要集中在试剂和处理检测所需的化学成分的补充上。该市的流行病应对实验室目前有三个月的试剂供应。

周三下午,市长白思豪在参观该设施后表示:“这是一个本土解决方案。”

除了满足假期带来的需求激增外,该市的测试能力也有所提高,该市大约 19 万名公立小学和特殊教育学生准备下周重返课堂。根据新的重新开放计划,20% 的学生将每周接受一次测试,市长表示,如果没有新实验室,这一壮举是不可能实现的。

市政府官员表示,周一接受测试的学生最迟应在周三收到测试结果。

展望未来,白思豪表示,该实验室是“更大努力的开始”,旨在为该市应对未来的全球健康挑战做好准备,同时考虑到拥有大量受人尊敬的医院和研究机构,使其成为“美国的公共卫生之都”。世界。”

周四,市政府官员正式宣布成立一个新的流行病应对研究所,该研究所的工作范围将超出实验室工作范围,并扩展到疫情爆发的培训和研究领域。该研究所最初将设在与实验室相同的科学综合体中。该市预计从明年开始选择一个组织来运营它。

该设施约有 110 名员工,但测试处理大部分由机器人执行。为了帮助加快周转速度,还对测试进行了汇总,这是一种将样本分组在一起并作为一个整体进行测试的方法。

该实验室仅进行 PCR 测试,即“聚合酶链式反应”,这种方法能够检测和扩增微量病毒的遗传物质。

PCR 检测通常被认为是新冠病毒检测的黄金标准。据 Opentrons 称,大流行应对实验室使用的技术是检测病毒痕迹最敏感的技术之一。

与纽约州卫生部门不同,该市目前仅报告 PCR 检测结果。但市长的高级健康顾问 Jay Varma 博士周三表示,卫生官员计划很快在其网站上发布抗原结果。市政府官员估计,每天对纽约人进行约 4,000 至 5,000 次抗原检测。然而,其结果不如 PCR 检测可靠。

在走访过程中,记者可以近距离检查各种自动化流程。封闭在玻璃柜内的机械臂将样品从玻璃瓶中提取、移动并准备到塑料托盘中,其速度、数量和精度都是人类无法比拟的。

Opentrons 联合创始人威尔·卡尼恩 (Will Canine) 表示:“从科学角度来说,这是相同的过程。” “我们刚刚将其投入使用,因此速度更快、成本更低。”

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