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OU 在冠状病毒中:研究人员和学生继续探索改进的 COVID-19 测试方法

周三下午的 Zoom 新闻发布会上,俄勒冈大学的研究人员和研究生讨论了他们与一家位于诺曼的公司开发更快的 COVID-19 测试流程的工作。

OU 微生物学副教授 Bradley Stevenson 和 OU 研究生 Emily Junkins 表示,他们的团队正在与 IMMY(一家制造、销售和分销传染病测试的公司)合作,使用液体处理机器人提取 COVID-19 所需的病毒遗传物质测试。他说,机器人将能够从拭子样本中提取材料,然后可以对材料进行冠状病毒测试。

史蒂文森说,每个机器人一次能够提取约 96 个样本,这将使冠状病毒检测率提高十倍。他说他的团队已经订购了两台机器人,它们应该会在周五之前到达 IMMY。

史蒂文森说,他的团队并不是唯一一个尝试使用液体处理机器人进行冠状病毒测试的团队,他的团队已经通过液体处理机器人开源平台Opentrons获得了这些机器人。他说 Opentrons 拥有一个使用和开发机器人的科学家社区,他们广泛共享机器人和编程。

史蒂文森说,向 IMMY 订购的机器人比同类型号便宜得多,每台价格约为 10,000 美元。

史蒂文森的团队还分享了提取遗传物质的方案,以及他们遇到的问题。

“我们正在与行业和政府合作,看到它如何快速发展真的很有趣,”史蒂文森说。

史蒂文森说,他的团队研究不同环境中的微生物,因此他们能够进行冠状病毒测试所需的大量分子生物学工作。他说,IMMY 总裁兼首席执行官 Sean Bauman 联系了他,询问史蒂文森的团队是否可以为 IMMY 提供测试资源。

史蒂文森说:“一旦任何套件被列入批准名单,就不可能再获得更多,因为世界上每个人现在都在进行这项测试。”

为了解决缺乏检测用品的问题,史蒂文森说,他和 IMMY 的科学家开始使用他们在实验室制造的磁珠来提取遗传物质,而不是通常使用的手动柱。

“我意识到我们的实验室就有足够的珠子进行大约 10,000 次测试,如果我们开发(提取)协议,或者找到一个我们可以使用并使其发挥作用的协议,那么 IMMY 将免受供应链问题的影响,”史蒂文森说。

史蒂文森说,通常情况下,为了检测传染病,研究人员会分离出每个样本中细胞的某些部分,并将这些部分推过膜。测试所需的遗传物质与膜结合,研究人员将不需要的细胞部分洗掉。

史蒂文森的团队一直在用磁珠取代膜,他说,遗传物质与磁珠的结合比与膜的结合更好。他说,使用液体处理机器人时,珠子效果更好,因为它们无法像人类那样轻松地拾取管子。

史蒂文森说,他和詹金斯过去一周一直致力于开发使用珠子的提取方案并提高效率,以便他们可以使用液体处理机器人。他还表示,其他 85 名员工正在帮助他的团队。

史蒂文森说,这一新发展对于帮助提高测试能力和更好地分配全州资源至关重要。

“如果医院里有人生病了——你不知道他们是否患病——他们就在浪费(个人防护装备)。 ……这确实是宝贵的材料,”史蒂文森说。 “如果你能确定他们没有感染 COVID-19,你就可以以不同的方式对待他们,让他们摆脱这种情况。”

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