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OpenTrons 旨在成为生物技术实验室的“PC”

机器人初创公司 OpenTrons 提出了一种它认为可以使湿实验室实验更快、更便宜的方法——自动化。

大多数生命科学研究仍然是手工完成的。 这可能是一个乏味的过程,OpenTrons 希望通过使用机器人和软件来完成它。

“基本上,如果你是一名生物学家,你会花所有的时间用一个小微量移液器手动将少量液体从一个小瓶移到另一个小瓶,或者你有一个价值 100,000 美元的机器人来为你做这件事。 我们是一个价值 3,000 美元的机器人。”OpenTrons 联合创始人 Will Canine 向 TechCrunch 解释道。

移液器图片

Canine 将这些更昂贵的机器称为“大型机”机器,或者是在个人电脑出现之前就已经存在的计算机。 他相信他的机器更像是一台真正的个人电脑。

这些较旧、更昂贵的机器需要工程师在后端运行它们,但 Canine 表示 OpenTrons 正在“使工具民主化”,允许共享协议。 换句话说,他价值 3,000 美元的机器由网络浏览器控制,并允许研究人员从云端下载协议来运行实验,而无需工程师先创建代码。

移液器实拍照片

Canine 列举了 OpenTrons 的几个用例,例如想要改造农作物的农民或想要在车库中开发新超级材料的科学家。 “我们未来要为这些人开发工具,”他说。

这与另一家 YC 初创公司 Transcriptic 的想法类似,这是一家位于帕洛阿尔托的基于云的生物技术实验室,使用机器人测试实验药物。 但 Canine 认为该公司更多的是合作伙伴而不是竞争对手。 “我们是个人电脑,他们是云,”他说。

“实验室(包括像 Transcriptic 这样的外包实验室)面临的最大瓶颈之一是将样本从实验室转移到他们的设施中,”Canine 说。 “因此,就像您将实验室软件部署到 Amazon Web Services 一样,您可以使用 OpenTrons 将样本发送到 Transcriptic 云实验室。”

OpenTrons 首次在中国推出 Haxclr8tr,并于 2014 年成功在 Kickstarter 上运行,帮助构建一台可以将 DNA 插入大肠杆菌的机器。 据 Canine 称,自推出以来,已有 50 多台 OpenTrons 机器人在私人实验室和学术机构中投入运行。

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