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纽约 正在开设自己的病毒测试实验室以解决短缺问题

该实验室位于第一大道和东 29 街一栋大楼的 12 层,由一家小型机器人公司运营。信用...马特莫纳斯摄影

在数月来一直有人抱怨检测延迟后,纽约市官员将于周四宣布,他们已在曼哈顿开设了一个实验室,该实验室将大大减少等待时间。纽约市正准备迎接最雄心勃勃的重新开放时期,公立学校课程和室内用餐定于本月开始。

官员们表示,新设施将优先考虑纽约市居民,这意味着周转时间在 24-48 小时内,而不是依赖大型实验室公司(随着病毒继续蔓延,这些公司被来自全国各地的需求淹没,导致积压)。

预计几周内,该实验室为本市居民处理的检测数量将超过任何其他实验室,这对纽约人来说是一个难得的亮点,自三月份以来,他们在接受冠状病毒检测时经历了无数困境。

“从数量上看,这将使我们拥有更大的能力,”市政厅顾问杰伊·瓦尔马博士 (Dr. Jay Varma) 表示,他在纽约市的新冠病毒应对工作中发挥着主导作用。“这也将使我们拥有控制权,因为这是一个真正致力于纽约市的实验室。”

纽约市拥有全美最雄心勃勃的新冠病毒检测项目之一,每周为 20 多万人进行检测,占全市居民的 2% 以上。新实验室于本周开始处理检测,最终应该有助于大幅扩大这一规模。

该实验室位于第一大道和东 29 街一栋大楼的 12 层,由一家小型机器人公司 Opentrons 运营。但纽约市官员表示,纽约市在该实验室的创建中发挥了重要作用。目前,纽约市及其公立医院系统是该实验室的唯一客户。

市政厅和 Opentrons 的官员表示,这个被称为“大流行应对实验室”的新实验室最初每天将处理几千次测试,主要来自该市公立医院系统运营的测试点收集的样本。

但预计该实验室最终将能够每天检测超过 40,000 个样本,可能还包括一些来自公立学校学生和教师的样本,具体取决于需要。

该实验室的发言人表示,截至周三早上,实验室已返回了收到的前 712 个样本的检测结果,目前每天可处理约 3,000 个样本,预计下周这一数字将大幅上升。

公共卫生官员希望,自冠状病毒抵达纽约市以来,检测将首次不再是一种稀缺资源。

新实验室是纽约市长期以来努力解决一系列困扰检测工作的问题的最新举措。这些问题可以追溯到 2 月和 3 月,当时随着病毒开始在纽约市及其郊区传播,联邦政府的一系列失误和灾难性决定导致很少有人有资格接受检测——即使他们表现出明显的新冠肺炎症状。

起初,联邦政府垄断了检测,而纽约市则努力发展自己的检测能力。起初,检测试剂、化学试剂,甚至用于采集样本的拭子都短缺,导致这项工作进展缓慢。

在接下来的几个月里,最大的国家实验室大幅提高了检测能力,纽约市开始依靠它们来处理大部分本地检测。但今年夏天,随着美国其他地区疫情的恶化,Quest Diagnostics 等一些实验室不堪重负。

这导致纽约的检测结果等待时间长达 2 至 3 周。对于公共卫生官员来说,纽约市显然需要更多可以控制或至少可以依赖的检测基础设施。

瓦尔玛博士说: “我们将达到我们认为至关重要的检测能力规模。”

随着公立学校系统数十万学生恢复课堂教学,学生和教师将被迫接受检测,而新增的检测能力可能会派上用场。随着流感季节的到来和感冒病例的增多,纽约人可能正在应对可能感染新冠病毒也可能不感染新冠病毒的症状,因此检测需求可能会增加。

“我们知道,我们确实需要在秋季将检测能力达到最大限度,”瓦尔玛博士说。

Opentrons 是一家将负责运营该实验室的机器人公司,专门从事研究实验室的自动化。该公司首席执行官乔纳森·布伦南-巴达尔 (Jonathan Brennan-Badal) 表示,三只机械臂将在不同的检测站之间移动托盘,每个托盘包含约 380 个样本。

该实验室希望开始汇集样本,即将多个样本分组在一起并作为一个样本进行测试。

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