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加州的沙拉碗会是下一个硅谷吗?

当我将摩托车沿着 101 号公路向南驶向萨利纳斯时,自从一年半前从圣地亚哥搬到湾区以来,我第一次坐下来思考这座城市。在那之前,萨利纳斯对我来说只不过是另一个名字,旁边有一个绿色高速公路标志上的数字,描绘了我前往蒙特雷等其他目的地的路线上到城市的距离。但是,正如我最近了解到的那样,萨利纳斯不仅仅是标牌上的名字。当地经济以农业为主。肥沃的土壤出产 80 多种不同的新鲜农产品,萨利纳斯因此获得“世界沙拉碗”的绰号。从萨利纳斯山谷延伸至智利的新鲜农产品供应链使该地区成为“美洲交汇处”。当我越来越接近萨利纳斯时,景观发生了巨大的变化。树木和建筑物被一望无际的田野所取代。空气中弥漫着农场的味道,让我想起了在密歇根乡村度过的童年。但萨利纳斯正在发生一些其他的事情:一场运动让一些人怀疑萨利纳斯谷是否是下一个硅谷——而是一个更好、更公平、更有生产力的版本。

古代农业与生物技术的交叉

推动这一想法的是一个名为 Xiampa (she-nam-puh) 的组织,该组织以阿纳瓦克的古老农业系统命名,该系统采用整体方法来培育复杂的交叉生态,以实现可持续粮食生产,并且尽管存在政治、经济和环境挑战。 Xinampa 最初是一个社区实验室,后来发展成为我们今天所知的 Xinampa:一个旨在支持经济发展、劳动力发展、小型企业孵化以及科学素养和教育的生物中心。

合照

左起:史蒂文·瑞恩斯、安娜·伊瓦拉-卡斯特罗、利奥·特赫达、奥马尔·佩雷斯、马蒂亚斯·卡普兰、罗兰多·佩雷斯。照片来源:史蒂文瑞恩斯萨利纳斯当地人安娜·伊瓦拉·卡斯特罗 (Ana Ibarra-Castro)、奥马尔·佩雷斯 (Omar Perez)、史蒂文·瑞安斯 (Steven Rhyans)、利奥·特赫达 (Leo Tejeda) 和罗兰多·佩雷斯 (Rolando Perez) 在 Xiampa 做志愿者,以提升当地社区的水平。他们和志愿者马蒂亚斯·卡普兰 (Matias Kaplan) 认为,萨利纳斯谷拥有丰富的农业遗产,是模拟公平生物技术革命的完美场所。

“农业与生物学有关,”伊瓦拉-卡斯特罗说。“我非常感兴趣利用生物技术改善粮食系统和粮食生产中人口的安全和保障。鉴于气候变化,我们的粮食系统的复杂性只会增加。”她还强调了跨学科合作和包容公众声音的重要性。 “寻找新的方式来包容公众——他们的需求、声音和专业知识——可能有利于支持生物经济基础设施建设。尽管我们无法准确预测从长远来看我们的世界将受到如何影响,但需要进行更具包容性的对话。像 Xinampa 这样的空间可以成为进行这些讨论的渠道,也是获得研究和创业机会的劳动力的切入点。我设想一个培养本地人才的世界,最大限度地发挥本地需求、挑战和解决方案之间的联系。”粮食系统面临挑战,”瑞恩斯补充道。 “生物技术还可以帮助激励我们地区的年轻人更多地了解当地的农业产业,甚至从事农业职业。

移液操作

在萨利纳斯长大,我希望自己能够更多地接触当地产业。”“本地合成生物学可以通过食品测试和安全、发酵以及其他你在硅谷可能看到的东西来公平地提升萨利纳斯谷的生物经济。想象一下,如果你将下一代测序和其他生物技术引入当地社区实验室,”Perez 说。事实上,Xinampa 的核心价值之一就是吸引萨利纳斯等服务不足的社区。 156,00 人口中 75% 以上是西班牙裔或拉丁裔。这座城市的未来是由传统上服务不足的人群推动的,他们通过Xinampa获得了选举权,并学会了不要害怕科学和技术,而是要改造它,在它的基础上发展,并利用它来改变他们的社区。

“这不是破坏或取代伊瓦拉-卡斯特罗 (Ibarra-Castro) 表示:“我们希望通过公平治理的技术来提升现有社区的水平,并教导年轻人成为展望未来的领导者。”补充道,“在循环经济中,最终实施变革的是服务不足的社区。”他的公司最近向 Xinampa 捐赠了一台 OT-2 液体处理机器人。 Opentrons 正在通过机器人使生物技术民主化,它可以通过 Python 或易于使用的界面轻松编程——所有协议都是免费、公开可用、可共享和可编辑的。这就是我 12 月的一个下午前往萨利纳斯的原因:参加农业 -为对计算机科学和生物技术感兴趣的当地高中和社区学院的学生举办重点生物技术研讨会。

为下一代播下种子

该研讨会在 Digital Nest 举行,该组织将年轻人与技能建设社区联系起来,将他们转变为能够创造成功职业、创新解决方案和繁荣社区的专业人士。我停好自行车,穿过塞萨尔·查韦斯图书馆,来到后面的房间,里面有桌子、零食、电脑、椅子和书桌,还有一些学生在闲逛和交谈,当然,还有 OT-2 机器人(舒适地坐落在图书馆旁边)。第一代 OT-1)。下午 3:30 整,四名学生(一名一年级学生、一名二年级学生和两名三年级学生)聚集在 Digital Nest 萨利纳斯站点的首席学习者 Franco Sanchez 和其他三名支持研讨会的人员周围。该研讨会由艺术家、独立科学、技术、工程、艺术和数学 (STEAM) 教育家 Corinne Takara 以及 Xinampa 志愿者精心共同设计。为期四天的研讨会第一天的议程包括:分享有关科学和文化的想法、品尝康普茶、学习如何手动移液、认识 OT-2 机器人以及在 96 孔板上创建动物设计板块图。在接下来的几天里,学生们将学习对 OT-2 机器人进行编程,使其能够在真正的 96 孔板上自动创建动物设计并解决康普茶口味问题。

操作移液器

年轻人学习手动移液的艺术。图片来源:Rolando Perez学生们在尝试康普茶时嘲笑“细菌屁”。他们很快就了解到手动移液是多么乏味和烦人。当他们了解 OT-2 时,他们的注意力尤其被激发了——尤其是当他们观看了一段视频,该视频演示了一个富有创造力的人如何要求亚马逊的 Alexa 告诉机器人该做什么。

接下来,学生们了解了Opentrons的OT-2液体处理机器人。图片来源:Rolando Perez最后,他们一边笑一边聊天,背景是 Foster the Peoples 的“Pumped Up Kicks”,同时设计了鱼、乌龟和狼。我很抱歉我无法参加接下来的几天,届时学生们将看到使用 OT-2 是多么容易,更重要的是,他们可以如何利用自己的文化、创造力和生物技术来解决他们自己社区面临的一些最大问题。

结果分析

学生在 96 孔板图上设计动物。随后在研讨会上,他们学习了如何对 OT-2 机器人进行编程,以便在真正的 96 孔板上创建动物。图片来源:Embriette Hyde这不仅仅是一个白日梦。这就是现实。萨利纳斯正在形成一个由农业科技、生物技术、资金和循环经济趋势组成的完美生态系统,该循环经济避免浪费,有利于可持续发展。“社会资本就在那里,”伊瓦拉-卡斯特罗说。 “它只是等待具有关键洞察力的本土从业者来开发这些产品。公平是我们的核心价值观之一,因此我们可以学习如何建立生物经济,让所有人都能繁荣发展。我们希望这些社区成员成为下一代企业家,引领中央海岸生物技术的发展。”“这个项目符合我们的使命,即通过为人们提供复杂的工具来创造变革和使生物学民主化,从而赋予人们权力,”Canine 说。

 “我很高兴能成为其中的一部分。” 学生们——最初有点胆怯和保守——也很高兴能成为其中的一部分。 “自从我在学校学习酶以来,我真的很喜欢生物学部分,”研讨会参与者伊莎贝拉·瓦尔迪兹说。 “将生物学和我对计算机科学的兴趣结合起来真的很酷。” 那天晚上,当我开车离开萨利纳斯回家时,外面太黑了,看不到农田。相反,我的眼睛看到了一幅巨大的壁画,覆盖了一个相当大的仓库的所有可见墙壁。中间是这样的字:“加州的沙拉碗”,旁边还画着一碗装满新鲜农产品的画。当我思考世界沙拉碗如何成为下一个生物技术命脉来源时,我对自己微笑。加利福尼亚州。萨利纳斯,我迫不及待地想看看你提供什么!

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